Les origines de la cuisinière à bois

1. La marmite sur feu de bois

Marmite sur le feu de bois

Pendant très longtemps, l'élément important de la cuisine fut la cheminée, l'âtre et ses ustensiles. On faisait mijoter la soupe, les potées ou les ragoûts dans une grande marmite suspendue au-dessus des flammes. Les pommes de terre cuisaient sous les cendres.

Il était inconfortable de cuisiner sous la cheminée, souvent à même le sol. Certes, le lieu avait été aménagé de niches ou de tablettes, était pourvu de crémaillère (le crémail à anneaux), de grills, de landiers en forme de bol, où l'on pouvait faire réchauffer sauces et plats, de chaudrons, de lèchefrites, de broches, mais dans les installations les plus courantes et modestes, il fallait cuisiner baissé. C'était la tâche des femmes.

Par ailleurs, la consommation en bois était importante, on brûlait quantité de combustible pour un chauffage médiocre. On imagine aisément les dangers d'incendie et de fumées.

2. Le potager

Le potager

Il y eut un premier progrès au XVIIIe siècle, l'apparition des potagers, sorte de fourneau en maçonnerie souvent recouvert de carreaux de faïence, percé d'ouvertures protégées par une grille amovible. Il s'agissait d'un récipient à braise, à un ou deux trous, pour cuire et tenir au chaud sur de la braise prise dans la cheminée. L'installation n'était pas munie de conduit de fumée.

Cela permit, outre le fait de cuisiner plus confortablement, à bonne hauteur sans se casser le dos, de pouvoir faire cuire avec des chaleurs différentes et de varier les préparations. Cela eut une influence majeure sur les préparations culinaires, en permettant de cuire séparément les aliments. On pouvait enfin cuire les légumes directement dans une casserole dans leur jus et faire réduire les sauces, préparer les roux et les coulis, et les viandes dans les poêles et ne pas leur faire subir la même cuisson.

Le potager était un simple réchaud à braise, il peut être considéré comme l'ancêtre du fourneau.

3. Le fourneau

On retrouve les premières traces du fourneau autour de 1750. Ainsi, bien avant 1789, il conquit les demeures et deviendra un objet commun au XIXe siècle. Il est en général installé sous le manteau de la cheminée, (en ce cas, le conduit monte directement) ou bien au-devant de la cheminée. Les tuyaux passent alors devant la corniche et pénètre un peu plus haut dans la hotte. Le fourneau de fer ou de fonte a été l'instrument essentiel dans la domestication du feu. Son apparition constitue une véritable révolution, car le fourneau créé des possibilités nouvelles, une économie de combustible, assure une sécurité plus grande, une bien meilleure autonomie et diffusion de la chaleur. Enfin, il apporte une autre manière de faire la cuisine. Le fourneau est l'appareil qui transforma les conditions de vie dans le froid. En tout état de cause, il est un épisode important de la conquête du confort domestique.

Le fourneau

Les fameux poêles à bois à deux, trois ou quatre trous. Ici, un 3 trous à même la vieille cheminée, dans une campagne.

cuisinère

En ville, on trouvait la cuisinière sur pieds, en fonte avec bouilloire et grand four, un grand progrès pour la cuisinière, adoptée en France vers 1846.

la cuisinière à bois de Chenonceau

Dans les cuisines du Château de Chenonceau, un magnifique exemple d'une cuisinière à bois ancienne.

4. Les accessoires

Les accessoires